宗教场所消失:加拿大日益走向世俗社会

Tuesday, 12 March 2019 09:46 Edit by  作者:亚明 Published in 幸运快3网址

今后十年的时间里,全加拿大将再有9,000个宗教场所消失,约占所有宗教建筑的三分之一。

加拿大一个致力于保护旧建筑的慈善机构“加拿大全国信托基金”预计,在今后十年的时间里,全加拿大将再有9,000个宗教场所消失,约占所有宗教建筑的三分之一。在乡村地区,随着当地人口年龄的增长或迁移,信众不断萎缩。在城市中,社会的日益世俗化和新的信仰出现,也是去教会的人不断减少。即使有些新移民加入到教会活动中,但坐在长椅上的人数仍在减少。这也导致教会的收入减少,而旧建筑所需的维护成本不断上升,因此使许多教区不堪重负。

在2009年,加拿大全国的教会组织总共拥有27,601座建筑,包括教堂、培训机构或活动场所。从那时到现在的10年间,不断有宗教建筑关闭、废弃、出售或拆除。在加东,新不伦瑞克省东部的天主教教区有53座教堂,如果再无法找到资金来源,其中20个会关闭。

蒙特利尔北圣·杰罗姆教区的54座天主教堂,有30几座面临关闭的危险。当地教会正在权衡关哪座,保留哪座?在西部草原省份,一些小城镇的教堂已经挂出代售的牌子,寻找买主。例如萨斯克彻温省的Govan镇,7个教堂中已有五个关闭,只有路德教和天主教会的两座还偶尔开放举办葬礼。

在“加拿大全国信托基金”慈善组织中有一个专门负责旧建筑保护和维修的部门,主管罗伯特·帕乔特说,现在几乎在全国的每个社区都有旧的宗教建筑物被拆除。他说:“有人认为这是一种危机,我也同意。因为这会影响到我们每一个人。我们失去的不仅仅是漂亮的、历史悠久的建筑物,还有宗教场所所提供的那种社区归属感。教堂不仅有星期天的祷告,还用于童子军的活动、社区会议、婚礼和葬礼,钢琴课, 甚至关照无家可归者的活动”。

帕乔特说:“那不仅仅是一个建筑物。它要比通常的遗产建筑更具价值。宗教场所是一个地方几代人的社区生活中心,扮演者社区枢纽和社区服务的角色”。该组织近年来与多伦多一家名为Faith&the Common Good的非营利机构合作,为会众举办培训课程,讨论如何制定物业决策,为宗教或社区拯救教堂,以避免拆除。

将教堂变成共享空间以避免关闭的命运

一些教会也看到了目前的形势,并采取措施调整他们的建筑物用途,以便他们能以自己的方式付账单。在渥太华市西区的的圣公会教堂,星期天早晨仍在举办礼拜活动。女牧师维多利亚.斯科特(Victoria Scott)表示:“这里是渥太华城市的一个角落,重要的是我们要继续在这里,彼此相爱和关心”。但她同时也说,教会因面临经费紧张,无法制定长期计划。只能维持一年是一年。它能坚持到现在是因为从80年代后期开始, 就预见到了信众会进一步减少的挑战,于是缩小规模一半,拆除的部出售给房地产公司盖了公寓楼。缩小了一半的教堂内也取消了固定长椅,以便于社区租用开展多样的活动。它的地下室由St. Luke’s Table慈善组织使用,它在白天为边缘人群提供食品并支付教堂的电费。

在蒙特利尔,基督教圣公会牧师格雷厄姆·辛格(Graham Singh)与一个马戏团合作,让教堂成为杂技演员的排练场,同时帮助支付账单。他还倡导创办了一个新的慈善机构,将魁北克的100座历史悠久的教堂建筑物改造成社区中心。更多的教堂则从宗教转向世俗用途,如艺术画廊、音乐厅、图书馆、社区中心,甚至微型酿酒厂。除非是那些年久失修太严重的,就没办法只能拆除了。

将教堂改成住宅的Will and Victoria Sutherland (Bonnie Allen/CBC News)

在老建筑里创造新生活

在萨斯克彻温省里贾纳以东的Indian Head镇,以前曾有11个教堂和教会建筑。现在只有四个仍在运作。原来的圣公会教堂难以为继,有人建议用作仓库。但一对夫妇买下了它,改造成了有四个卧室的住宅。改造工程包括更换37个窗户,更新取暖炉。女主人维多利亚说: “改建刚完工时,有人开车从门前开过,看到我们就会喊一嗓子‘干的不错’。到现在仍有人来敲门,说是在这个教堂结的婚,要进来看看。我就让他们进来。他们与这个建筑有感情上的联系。我们很骄傲把这座建筑保留下来”。

帕乔特说,每当有老教堂被拆除时,他总会感到悲伤。他说,这些教堂装载着信众的情感和信仰,我们必须敏感地处理它的用途。在关闭一座教堂时,我们总会尽力说服信众,或者在旁边再建一座小教堂。埃德蒙顿市的Westmount Presbyterian教堂于2013年决定拆除旧建筑,在原址上建起了一座16个单元的经济适用住房,就在旁边又建造了一个小教堂和日托中心,并得到当地慈善组织的支持。 (题图:萨省一个小镇2018年拆除了一个已不安全的教堂(Pauline Bear/CBC)、作者:亚明、Radio Canada International。)